Природные катастрофы: их роль в формировании экологического "облика" планеты Земля
Страница 1

Биология » Концепция системы планеты Земля как концепция целокупности естественных гео- и экосистем » Природные катастрофы: их роль в формировании экологического "облика" планеты Земля

Вообще говоря, жизнь зародилась в океане. Затем первыми переместились на сушу растения, а по прошествии долгого времени за ними потянулись амфибии, затем сушу захватили животные, получающие кислород из воздуха. Но еще на уровне амфибий произошло расщепление животного мира. Одни дали направление развитию ящеров и иных пресмыкающихся, других — их назвали териодонтами, или зверообразными, — можно рассматривать как группу, связывающую нынешних млекопитающих с этими древнейшими наземными позвоночными.

Однако эра динозавров неожиданно заканчивается 64,5 миллиона лет назад. На этот счет было выдвинуто множество гипотез. Вот три из них.

Во-первых, - это повышенная активность вулканов: газы и выброшенный пепел пеленой затянули небо и ослабили солнечную радиацию - динозавры не вынесли похолодания. Во-вторых, - это вспышка близкой к Земле сверхновой звезды и животные не выдержали облучения. В-третьих, на вымирание динозавров повлиял некий элемент, скромно представленный в земной коре, но заметно присутствующий, отсюда на Землю упал либо крупный метеорит, либо дождь метеоритов, доставившие этот элемент на Землю.

Существует на этот и еще одна метеоритная гипотеза, которую продолжают обсуждать серьезные ученые. Не так давно на острове Гаити были найдены мелкие стеклянные шарики, словно пролившиеся здесь дождем. Ученые полагают, что такой "дождь" здесь выпал после удара метеорита о полуостров Юкатан. Рассеянные шарики и кварцы, расплавившиеся на дне кратера, образованного упавшим метеоритом, имеют одинаковую геохимическую природу. Метеорит был размером с десятикилометровую скалу и при ударе выделил примерно 70 миллионов мегатонн энергии, что во много раз больше, чем все атомные заряды, созданные человеком.

Поднятая ударом метеорита пыль окутала всю планету. Пылевая вуаль, окутавшая планету на долгие годы, понизила на несколько градусов сред­негодовую температуру Земли. Наступила затяжная зима (именно такую предвещают нам физики, если разразится атомная война). Постепенно атмосфера очистилась и вновь стала прозрачной, но в ней сохранились газы, вызвавшие парниковый эффект.

Не менее драматичными событиями может обернуться падение крупного метеорита в мировой океан. В ответ на падение такого гиганта из стратосферы выпадает снег. Образовавшиеся мощные облака окутывают планету, идут нескончаемые ливни. Затем появляется парниковый эффект - средняя температура на планете поднимается на десятки градусов.

Палеонтологи считают, что за последние 500 миллионов лет жизнь на Земле по меньшей мере пять раз подвергалась угрозе почти полного уничтожения. Д. Даул насчитал до 40 массовых исчезновений животных. Угроза может прийти из космоса не только в облике исполинского метеорита. Во Вселенной есть и другие негативные для земной жизни обстоятельства, которые составляют для нее реальную угрозу ее существованию.

Жизнь появилась на Земле около 2500 миллионов лет назад. Вначале это были одноклеточные, затем животные, лишенные скелета, например, так называемые медузоидные. Но их возраст много меньше - они не старше 570 миллионов лет.

Что могла встретить Земля на этом сравнительно долгом пути?

Некоторые исследователи считают, что могут быть вредоносными и пылевые облака, занимающие в космосе огромные пространства. Если Солнечная система встретит их на своем пути, то пыль частично затенит свет, идущий от Солнца, на планетах может сильно понизиться температура, это - опять урон для жизни.

Беды, подстерегающие живые существа, не ограничиваются только холодом. Дело в том, что с понижением температуры увеличивается растворимость в воде двуокиси углерода. Следовательно, в атмосфере его станет меньше. В первую очередь от этого пострадает растительный мир, для которого двуокись углерода - основной источник питания. За ним начнется голод у растительноядных, а затем начнут вымирать и хищники.

К сожалению, астрономия не может указать хоть один конкретный случай прохождения Солнечной системы через космические пылевые облака, хотя за 2,5 миллиарда лет странствий по Галактике нашей населенной жизнью Земли случай этот весьма вероятен - так же, как и его последствия.

Страницы: 1 2 3 4


Также смотрите:

Самоорганизация
Главной заслугой синергетики считается открытие ею процессов самоорганизации и кооперации в природе - это шаг вперед в познании мира. И хотя авторы синергетики вначале подметили явления самоорганизации только для отдельных физических и химических процессов, но в дальн ...

Элементарные частицы материи
«Элементарные» означает самые простые, не сводимые к другим. Таких частиц в физике известно много, но для качественного описания достаточно пяти «корпускул». Это фотон, нейтрино, электрон, протон и нейтрон. Фотон, или квант света, или квант электромагнитного излучения ...

Особенности процесса старения человеческого организма
Старение имеет много общего с изнашиванием. Старение человека тоже зависит от "особенностей конструкции" природных данных, а также от "характера эксплуатации": режима труда, отдыха, питания. Для поиска причин старения человека огромное значение име ...